Los beneficios del amamantamiento

La leche materna es el alimento ideal para su bebé. Esta contiene la cantidad adecuada de nutrientes. También protege el aparato digestivo y otros sistemas corporales del bebé y contribuye a que se desarrollen.  

Madre amamantando a su bebé.

Lo más sano para el bebé

La leche materna es el alimento ideal para los bebés. Contiene todos los nutrientes que los bebés necesitan para crecer sanos y fuertes. Algunos de los muchos beneficios para su bebé son:

  • Amamantar brinda el contacto que tanto le gusta a su bebé. Pasar tiempo piel a piel con usted le es calmante y confortante.

  • La leche materna reduce el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

  • Los bebés alimentados solo con leche materna tienen un menor riesgo de sufrir infección de oído en su primer año que los que son alimentados con fórmula.

  • La leche materna contiene ácido docosahexaenoico (DHA, por sus siglas en inglés). El DHA es un tipo de grasa que ayuda a desarrollar el cerebro, el sistema nervioso y los ojos del bebé. 

  • La leche materna contiene muchos anticuerpos. Estos ayudan a combatir las infecciones.

  • La leche materna reduce el riesgo de que su bebé tenga enfermedades respiratorias, infecciones de oído y diarrea.

  • Amamantar disminuye el riesgo de que el bebé contraiga alergias, resfriados y muchas otras enfermedades. Los bebés alimentados con fórmula tienen más probabilidades de tener alergia a la leche de vaca.

  • La leche materna cambia a medida que el bebé crece. Esto satisface las necesidades cambiantes del bebé.

  • Amamantar todo el tiempo durante los primeros 6 meses le brinda al bebé más de estos beneficios.

  • La leche materna acompañada de alimentos sólidos desde los 6 meses hasta el primer año de vida o más, brinda mayores beneficios.

  • Los bebés alimentados con leche materna tienen menos problemas de salud a largo plazo a medida que crecen. Entre estos problemas se incluyen la obesidad y la diabetes.

Lo más sano para la mamá

Para muchas mujeres, amamantar es una experiencia maravillosa. Crea un estrecho vínculo entre la madre y el bebé. Las mujeres que amamantan también tienen beneficios para la salud. Otros beneficios para usted son:

  • Se puede sentir bien sabiendo que su bebé está creciendo fuerte y saludable gracias a su leche.

  • La leche materna es conveniente, gratuita, limpia y siempre a la temperatura correcta.

  • El amamantamiento ayuda a quemar calorías. Esto la ayuda a perder más rápido el peso del embarazo.

  • Amamantar libera las hormonas que contraen el útero. Esto ayuda a que el útero vuelva a su tamaño normal después de haber dado a luz.

  • Las madres que amamantan tienen menos riesgos de contraer cáncer de ovarios o de seno.

  • En algunos estudios se ha demostrado que amamantar puede reducir el riesgo de que la mujer tenga diabetes tipo 2, artritis reumatoide y enfermedades cardiovasculares, como la presión arterial alta y el colesterol alto.

  • La lactancia materna exclusiva para alimentar al bebé (sin fórmula) demora el regreso del período menstrual. Esto ayuda a extender el tiempo entre un embarazo y otro.

Muchas personas pueden ayudarle a aprender a amamantar. Una asesora en lactancia es una proveedora de atención médica especialmente capacitada para ayudar a las mamás a amamantar. Su enfermera, enfermera partera, enfermera con práctica médica, obstetra, pediatra o especialista en medicina familiar también pueden ayudarle a aprender a amamantar.

¿Qué significa amamantar todo el tiempo?

Amamantar (exclusivamente) todo el tiempo durante al menos los primeros 6 meses de vida es lo mejor para el bebé. Esto significa que su bebé solo debe consumir leche materna. Lo ideal es que su bebé tome la leche directamente de sus senos. Pero si tiene que estar lejos de su bebé, usted puede extraer esa leche. Hable con su proveedor de atención médica sobre cuáles son las mejores maneras de extraer la leche de sus senos para su bebé. 

No debería darle a su bebé agua, agua azucarada, fórmula ni alimentos sólidos durante los primeros 6 meses a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario

El proveedor de atención médica de su bebé también puede decirle que le dé a su bebé vitaminas, minerales o medicamentos. Los bebés alimentados con leche materna deben recibir suplementos de vitamina D. El proveedor de atención médica de su bebé le dirá qué tipo y la cantidad de vitamina D que debe darle a su bebé.

¿Cuáles son los riesgos de no amamantar todo el tiempo?

Ya conoce muchos de los beneficios de amamantar. Pero tal vez no sepa por qué es importante amamantar todo el tiempo hasta los 6 meses.

Su bebé recibe la mejor protección contra problemas de salud cuando solo consume leche materna. Amamantar parte del tiempo es bueno. Pero lo mejor es amamantar todo el tiempo.

Darle a su bebé fórmula y otros líquidos puede:

  • Causarle problemas para amamantar

  • Hacer que produzca menos leche

  • Hacer que sienta menos confianza al amamantar

  • Hacer que amamante con menos frecuencia

  • Hacer que deje de amamantar antes de que su bebé tenga 12 meses                                                   

¿Quiénes no deberían amamantar todo el tiempo?

Amamantar sin suplementos es casi siempre lo mejor que puede hacer. Pero su proveedor de atención médica puede tener motivos para recomendarle que le dé fórmula u otros líquidos a su bebé. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Su bebé tiene determinados problemas de salud. Hay casos en los que tal vez sea necesario que agregue fórmula u otros líquidos, por lo general, durante un corto tiempo. Por ejemplo, su bebé puede necesitarlos si tiene bajo nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia), pérdida de líquidos corporales (deshidratación), o niveles altos de bilirrubina.

  • Usted tiene o ha tenido determinados problemas físicos. Algunas infecciones se pueden transmitir de su piel a la piel del bebé o a través de la leche materna. Por ejemplo, las mujeres con VIH/SIDA, o una tuberculosis contagiosa sin tratar no deben amamantar. Las mujeres con lesiones activas en la piel a causa de varicela pueden extraer su leche y alimentar a su bebé. Pero deben evitar que la piel del bebé entre en contacto con las lesiones.

  • Usted utiliza drogas ilegales o bebe alcohol. Las mujeres que utilizan drogas ilegales no deben amamantar. Si va a consumir bebidas que contienen alcohol, es mejor que lo haga justo después de alimentar al bebé o de extraerse leche y no antes. Está bien amamantar al bebé o extraerse leche 4 horas después del último trago. De ese modo, el cuerpo tuvo bastante tiempo para eliminar el alcohol antes de la siguiente alimentación y llegará menos al bebé. La exposición prolongada al alcohol por la leche materna puede afectar la salud del bebé. También puede disminuir su producción de leche.

  • Usted toma ciertos medicamentos recetados. Si toma medicamentos recetados, pregúntele al proveedor de atención médica del bebé si puede amamantar.

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